Las dos entidades diseñan proyectos conjuntos de cara a 2016, año en el que ambas celebran su vigésimo aniversario

La Fundación Cristina Heeren volvió a Jerez. Tres años después de que la Cátedra de Flamencología le otorgara el Premio Nacional de Enseñanza, la entidad presentó en el Festival de Jerez 2015 su balance y sus próximos proyectos. Aunque este acto en Las Tertulias de la Bodega del Consejo Regulador del Vino de Jerez fue más allá, pues se convirtió en el marco donde se selló la alianza entre el Festival y la Fundación de cara a 2016, año en el que ambas entidades celebran sus 20 años de historia. Isamay Benavente, directora del festival jerezano, se declaró admiradora de la labor “tan respetuosa y generosa de Cristina Heeren por la dignificación del flamenco”. Y anunció que “vamos a desarrollar mucho trabajo en común”.

Cristina Heeren presentó a la fundación que lleva su nombre como “un proyecto de equipo”. Todos sus miembros, tanto staff como profesorado, comparten “una misma filosofía didáctica, basada en enseñar en flamenco ortodoxo hasta que los alumnos estén preparados para seguir su propio camino, el que represente su personalidad”, según dijo la mecenas e hispanista en Las Tertulias de la Bodega del Festival de Jerez 2015. Y admitió que la mayor dificultad de esta labor con casi veinte años de historia ha sido “aplicar un sistema académico a un mundo anárquico”. 

Aunque ha sido un reto superado. A la vista están los resultados, de los que habló el director de la Fundación, Fernando Iwasaki. “Tenemos tres jóvenes en el Ballet Flamenco de Andalucía” que, precisamente, se presentaba la noche siguiente con ‘Imágenes’ en el festival. Y se mostró satisfecho de poder “ver que pueden vivir de lo que han aprendido con nosotros”. Destacó, además, el caso de la chilena Florencia O’Ryan, primera bailaora extranjera de la compañía andaluza, que representa “el mestizaje como uno de nuestros fines fundacionales: convertir al flamenco a través de la enseñanza en un arte que pueda ser interpretado en todo el mundo”. 

El director asegura que “había quien nos decía que el flamenco no se podía enseñar”. Y, sin embargo, “hemos demostrado que no es así”. Claro que, para ello, son necesarios trabajo y disciplina, “entrar a clase a las 9 de la mañana, nueve meses al año, durante tres cursos”. El plan de estudios de esta escuela, con sede en Sevilla, combina asignaturas técnicas y prácticas, pero también teóricas: “Los estudiantes aprenden que el flamenco tiene una cultura detrás, que han de saber defender y argumentar”, subrayó. 

Y se detuvo en el caso del cante, un departamento que ha contado en su claustro de profesores con Naranjito de Triana, José de la Tomasa, Calixto Sánchez, Esperanza Fernández o Julián Estrada, más jóvenes formados con ellos que se han incorporado en prácticas a las clases de acompañamiento. Así lo hizo, por citar un caso, Jeromo Segura con la maestra de baile Milagros Mengíbar. Estos cantaores en formación trabajan con una logopeda, María José Lama, que “ha desarrollado una metodología específica para la voz flamenca que hoy se aplica en las universidades de Granada y Almería”. Además, aprenden “a leer la poesía de autores como Machado y la popular andaluza, así como a buscar repertorio para no repetirse”. 

Y todo ello, en esta escuela internacional se lleva a cabo uniendo “en las aulas a alumnos de diversas nacionalidades, lo cual fomenta el respeto entre ellos”. Ejemplos tiene muchos, pero recuerda el de la ex-alumna y monitora Rocío Márquez, que acudió a concursar a La Unión con un guitarrista francés, Guillermo Guillén. Y, por cierto, ganó la Lámpara Minera.



De estudiantes a artistas 
“A mí me toca la parte más bonita, que es transformar a los estudiantes en artistas”. Así explicó Alexandra Hoffer su papel en la Fundación, en la que ejerce como responsable de producción. En los inicios, su área se centró en la sala Sol Café Cantante de Sevilla, donde “los estudiantes tenían un primer contacto con el escenario y el público”, al igual que actualmente ocurre en el ciclo Miércoles a Compás, organizado en colaboración con el Centro Andaluz de Arte Contemporáneo. Y, entre los muchos artistas con los que la Fundación ha trabajado, cita desde Raúl Cantizano a Choni Pérez, pasando por Manuel Lombo, Alberto Sellés, El Choro o Jeromo Segura. A ellos se unen otros artistas hoy consagrados como Israel Galván o Rafael Campallo, a los que también ha producido y distribuido la Fundación. 



Quien extrajo las conclusiones de la presentación fue Isamay Benavente. La directora del Teatro Villamarta y, por ende, del Festival de Jerez, precisó que, al margen de los datos cuantitativos, que arrojan cifras como los más de 6.800 estudiantes y los casi 700 becarios a lo largo de 19 años de labor, “lo importante es el dato cualitativo”. A lo que añadió que “lo constato en cada edición del festival, como este año con Luisa Palicio, que abordan los espectáculos de otra manera; y creo que es porque la Fundación transforma a los potenciales artistas, dándoles otra actitud”.



Mirando al futuro

Pero la Fundación sigue mirando al futuro y, junto al balance, expuso algunos de sus retos y proyectos futuros. Por un lado, está el vigésimo aniversario en 2016. Para entonces, como confirmó Cristina Heeren, “tendremos una nueva sede en Triana. ¡Y vamos a dar unas fiestas terribles!”, bromeó. La colaboración con el Festival de Jerez también se enmarcará en la celebración, aunque los detalles se irán conociendo en los próximos meses. Asimismo, Iwasaki destaca que uno de los desafíos es “conseguir reconocimiento universitario en España para los estudios de flamenco. Es un delito que un estudiante europeo de flamenco no pueda venir aquí con una beca Erasmus”. La Fundación ya ha dado pasos al respecto, al recibir a una estudiante lituana del programa Erasmus Plus, que investiga los vínculos entre el flamenco y los cantos sutartines, así como beneficiarios de programas como Fulbright de Estados Unidos, Conaculta de México o Maruwa de Japón.  

Leer artículo en Diario de Jerez: "El flamenco como ambición formativa"

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